Kongon tulivuoren retkeily sisällissodan varjossa

Kongon tulivuoren retkeily sisällissodan varjossa

Ilma ilmeni ohuena ja näköni hämäntyi enemmän kuin vain kraatterista ulosvirtaus. En löytänyt vankkaa tulivuoren maisemaa, polvi polvistui ja asetin käden rosoisten kivien päälle tasapainon saavuttamiseksi. Voin nähdä kota kraatterin reunalla, jossa vietimme yön, mutta emme olleet lähempänä kuin olimme 20 minuuttia sitten. Tuuli ruoskii vuoren yli ja melkein järkytti tasapainoa. Oli pakkasen kylmää, mutta vaatteeni olivat hien peitossa vaelluksen ensimmäisten viiden tunnin aikana Kongon demokraattisessa tasavallassa sijaitsevan Goman trooppisen ylätasangon yli. Olimme päättäneet huippukokouksen Nyiragongosta ja vertaistukea kraatteriinsa ja kokea laavan padan kaatavan kaukana.

Vaikka ”Afrikan maailmansota” päättyi virallisesti vuonna 2003, Kongon demokraattisen tasavallan itäosa on edelleen taistelukenttä monille asiamiehille ja sotapäälliköille, mukaan lukien M23-niminen miliisi, kylväen kaaosta Ruandan hallituksen tukemalla. Ugandan ja Ruandan joukot tekevät säännöllisiä hyökkäyksiä Kongoon - jota seuraa nopeasti viralliset kielteet - torjuakseen sellaisten miliisien rajat ylittäviä hyökkäyksiä, jotka edelleen terrorisoivat molemmin puolin väestöä. Ruandan ja Ugandan rajaa oleva Virungan kansallispuisto oli ollut suljettuna lähes kuudeksi kuukaudeksi viime vuonna sen jälkeen, kun salametsättäjät murhasivat puiston rangerin. Syyskuussa puisto avattiin uudelleen ja turistien annettiin jälleen kiivetä Nyiragongoon.

Olen lääkäri, työskentelen Ruandassa opettaakseen sisätautilääkkeitä yleislääkäreille maaseudun sairaaloissa, joissa asun. Lähes vuoden kuluttua aloin huomata Ruandan hallituksen sorron, joka on piilotettu ulkomaalaisten pinnan alla, ja minun piti hengittää jälleen vapaasti sen rajojen ulkopuolella ajatellen, että Kongo tarjoaa tämän pakon. Kaksi viikkoa ennen matkaa M23 aloitti kuitenkin Kongon demokraattisen tasavallan ihmisten raiskaamisen ja ryöstämisen, peruuttaen melkein matkan ja pakottaen meidät seuraamaan väkivaltaa päivittäin sääpäivitysten mukana. Lyhyt rauhan ikkuna aukesi, ja tilaisuus esitteli itsensä kokemaan Afrikan aktiivisinta tulivuoria laavajärvellä, jonka väitettiin olevan yksi mantereen upeimmista luonnonilmiöistä. Päätimme sattuman.

Heti kun ylitimme rajan, Ruandan kauneus haalistui etäisyyteen. Se on enemmän kuin vain sade, joka leijuu jatkuvasti - Goma, miljoonan rajakaupunki, on täysin peitetty mustalla lialla. Tulivuori purskahti viimeksi vuonna 2002, tuhoamalla kolmanneksen kaupungista ja jättäen taakse mustia vulkaanisia kiviä ja likaa, jotka antavat alueelle erottuvan varjostuksen. Toisin kuin täysin järjestetyillä Kigalin kaduilla, Goma on kaoottinen ja järjestäytymätön. Elämä soi heti kovemmin ja kiihkeämmin, kun Kongon kansalaisilla on maine vilkkaudesta verrattuna vanhoihin naapureihinsa. Kun ajoimme YK: n tukikohtien hiekkasäkkien ja piikkilangan ohi, vanhojen matkustajalentokoneiden ruhot pyörivät aikaisemmalla lentokentän kiitotiellä. Kysyin YK: n joukkojen vastaanottamisesta melkein kymmenen vuoden kuluttua sodan päättymisestä.

"Jokaiselle tykkää Etelä-Afrikan joukot parhaiten", oppaamme Joseph selitti ", koska he käyttävät eniten rahaa ja maksavat eniten prostituutioille."

Olemme kulkeneet maaseudulle, täynnä roskkoja ja muovipusseja, jotka ovat kiinnittyneet rosoisiin kiviin. Ruandan tinakattoilla olevien muta- tai savityylien sijaan talot on rakennettu puisista lankkuista, jotka on kääritty toisinaan muoviin suojaamaan elementtejä. Kaikkien kokoisten tulivuorenkiviä on levitetty kaupunkien ympärille, ja niitä käytetään toisinaan kiinteistön muuristamiseen, mutta useimmiten se ei makaa tarkalleen missä Nyiragongo asui niitä vuosikymmen sitten.

Sade laski tasaisesti, kun vetäimme kansallispuiston perusleiriin 6000 jalan korkeudella ja aloimme vaelluksen. Kuusitoista turistia ja kymmenen kongolaista lähti yhdessä: kaksi ruostettua AK-47-moottoriajoneuvoa varustettua puistonvartijaa, seitsemän kantajaa auttamaan epämuodostuneita turisteja kuljettamaan tarvikkeita ja opas Joseph. Yksi hemmoteltujen amerikkalaisten ryhmä toi suuren mehu-, hedelmä- ja vodkatäytteisen jäähdyttimen, jota portteri pystyi kantamaan vain päähänsä. Yllään sandaalit ja tasapainottaa jäähdyttimen päähänsä käärityllä pyyhellä, hän nousi silti nopeammin kuin suurin osa turisteista.

Maasto muuttuu vaiheittain koko nousun ajan, jokainen sää oli vaihteleva ja vaikuttava itsessään. Paksu viidakko, joka oli täynnä massiivisia muurahaiskolonia, ontto puita, joissa on matelijoita ja jyrsijöitä. Kuivat nurmikot, joissa on piikkipuita, joiden juuret takertuvat jyrkempään kallistumaan korkeammalle. Sammalta peitetyt punaiset vulkaaniset kivet rullasivat ja liukastuivat kulkevan asuntovaunun jokaisen askeleen alle. Nousimme jälleen toiseen viidakkoon, joka asutti mutaista maastoa kahden huipun välillä, eksponentiaalisesti pahempaa, kun sade, joka lykkäsi hetkeksi, alkoi uudestaan. Kun ilma jatkoi ohuita, jouduimme murtautumaan puolituntien välein, jotta ryhmä sai hengityksen, ja kantajien kantama vesi valaistui jokaisella pysähdyksellä.

Viimeinkin saavutimme puulinjan, vain tulivuoren puolelle takertuvat pienet pensaat ja pensaikot. Yli 12 000 metrin yläpuolella kaikki kasvillisuus katoaa kokonaan ja siellä on vain rosoista, mustaa vuorenrintaa. Päivän jälkeen trekingin ylöspäin suuntautuvassa kulmassa, aivoni eivät enää muista millaista tasainen maa tuntui ja menetti käsityksen kaltevuuden arvosta. Kun pakkaus punnitsi minut takaapäin, turvallisin reitti oli nojata vuorelle asettamalla toisinaan käsi alas tasapainottamiseksi - kunnes tuli ehdottoman välttämätöntä kiivetä käsin nyrkkiin. Lämpötila laski huomattavasti muutaman sadan metrin välein, ja tuuli löi kasvoni vasten aina, kun tiputin päätäni harjanteen yli.

Kuusi tuntia, kahdeksan mailia polkuja ja 5000 pystysuoraa jalkaa myöhemmin kosketimme huippukokousta. Savu rikkii rikkiä, mikä teki entistä vaikeammaksi hengittää sitä vähän happea, jota tässä korkeudessa oli. En voinut saada hengitystäni ja tunsin pahoinvoinnista; Panin raskaan pakkauksen maahan ja huomasin sitten kehoni värisemään kylmästä. Asun turvakodiin ja vaihdin kuivaksi vaatteeksi ja kerrostuin tulevaa yötä varten.

Mitään merkkejä elämästä ei paljastunut tässä inhimillisessä ympäristössä, edes lintuja tai hyönteisiä. Pimeys lähestyi huippukokousta paljon aikaisemmin kuin tavallisesti, pilvien peittämä valo ja savun savu. Tulivuori voi milloin tahansa purkautua ja poistaa kaiken todisteen siitä, että olen koskaan olemassa, ja välittömän kuolevaisuuden uhka tarttui ihooni lopun yön ajan. Lava yläpuolella ja murhaiset miliisit alla - Mordorilla ei ole mitään Nyiragongossa.

Reideni kipeästi, kävelin kraatterin reunaan ja kurkistin yli, vain tunteakseni, että maailma pyörii ympärilläni - ole hyvä paikka huimausta varten. Palavat hiilet polttivat noin 3000 jalkaa alapuolella, ja piikkiin upotettu risti merkitsi sitä kohtaa, josta kiinalainen turisti tarkoituksella hyppäsi lopulliseen lepopaikkaansa. Savu peitti nestemäisen magman, joten istuimme kraatterin reunaan ja odotimme tunnin selkeämpää näkymää. Pettyneinä ja kylminä, me laskeudutimme 20 metrin päähän turvakoteihin kuristaakseen proteiinitangot ja tonnikalasäilykkeet päivälliseksi.

Pimeän tultua otimme uuden jakson kraatterin reunaan kokeaksesi tulivuori. Savu hehkui oranssina magmasta, ja pienet purkaukset, jotka pistivät läpi, olivat näkyvissä postistamme, mutta maailman suurin laavajärvi kieltäytyi esittämästä itseään. Poseimme muutaman valokuvan ja suuntasimme takaisin alas. Tuuli ruoskii turvakotiin; savun kimmutus ikkunasta. Tuuli puhalsi käymälässä olevan reiän läpi, minkä vuoksi tilojen käyttö on mahdotonta ilman, että sinulla olisi nestemäisiä todisteita ajankohdasta siellä.

Klo kymmenen päätimme yrittää viimeisen katsella laavajärveä. Huomasimme huipulle ja savu puhdistui - Nyiragongo avasi itsensä meille täysin. Tummanpunaiset magman laatat luistelivat tulisen oranssin laava-altaan päällä, yhdistyen liekin raidan ympärille, toiminnan rytmi sydämelle. Kelluvat kivikalvot kulutettiin kokonaan tulista linjaa pitkin ja tuotettiin uudelleen uima-altaan reunoilla. Laava räjähti massiivisissa tulenpylväissä, jotka olivat sata jalkaa korkeat ja näkyvissä 3 000 metrin korkeudesta, säteileen lämpöä kraatterin reunaan. Olen myöhässä ajatellut, pieni täpli tilassa ja ajassa.

Goman elinvoimaisuus vilkastui kävellen takaisin turvakoteelle, tuhansien valojen kautta, jotka soivat Kivujärvelle kaukaa. Tähdet kipinöivät yläpuolella ja kilpailivat tulivuoren kanssa ensisijaisuudesta. Makaa hereillä, joka on kiinnitetty makuupussiin, nauraen lämpöä kumppanini kanssa ja kuunnellessani olemassaolon reunan ääniä. Hengitykseni ei koskaan hidastunut tällä korkeudella, ja käännyin pinnasänkyyn etsimällä lisää happea koko yön, hengittäen vain rikkiä. Aivot eivät koskaan lakkaa luetelemasta korkeuden vaikutuksia ihmiskehoon tai lukemattomia tapoja kuolla sillä hetkellä.

Aamu toi mukanaan laskeutumisen, joka puolestaan ​​vapautti. Vapaus kuoleman kaikesta läsnäolosta, joka kulkee tulen uudestisyntymisestä ja alas kohti Goman elinvoimaista kaaosta, toivoen välttävänsä kohtaamista M23: n tai heidän ruandalaisten suojelijoiden kanssa kotimatkallamme.


Katso video: Muinaiset kalenterit ja 360 päivää