Hudsonin osavaltio: Näköhaku Pete Seegerin jälkeen

Hudsonin osavaltio: Näköhaku Pete Seegerin jälkeen

    Purjehdus kultaisen joeni alla,
    Aurinko ja vesi ovat kaikki omat,
    En kuitenkaan ollut koskaan yksin.
    Aurinko ja vesi, vanhat elämän antajat,
    Minulla on heidät missä vaellan,
    Ja en ollut kaukana kotoa.
    Auringonvalo vilkahti veteen,
    Elämä ja kuolema ovat kaikki minun,
    En kuitenkaan ollut koskaan yksin.

    - Pete Seeger, 1971

Hudsonin laakson ylä- ja alareuna on edelleen surullinen Pete Seegerin menetyksen, joka kuoli 94-vuotiaana 24. tammikuuta 2014. Se, jota pidettiin yhtenä 1900-luvun vaikutusvaltaisimmista ihmisistä, oli yksi ensimmäisistä henkilöistä uskoakseni, että Hudson-joki voisi olla jälleen puhdas. Sen lisäksi, että hän kehotti ihmisiä huolehtimaan Hudsonin laakson vedenlaadusta, hän inspiroi koko kansakunnan yhteisöjä perustamaan paikallisille puroilleen omistettuja vesistöalueryhmiä.

Kuuntelin ensin Seegerin kappaleita Hudson-joesta fuksiksi yliopistossa. Joten hänen näkemyksensä ja toimintakutsunsa liikuttivat, valmistumisen jälkeen löysin työpaikan voittoa tavoittelemattomassa organisaatiossa Schuylkill-joen ylävesillä, jossa yli 160 hylättyä kaivospaikkaa vaarantaa veden laadun. Siellä johdan tiedotus- ja suunnitteluohjelmia, jotka yhdistävät paikalliset opiskelijat vesistöalueeseensa. Vaikka jotkut päivät vaikuttavat loputtomalta, löydän toivoa, kun mietin Seegeriä ja kaikkea mitä on kulunut tämän yhden ihmisen poikkeuksellisessa elämässä. Hänen näkemyksensä, jota tarvitaan nyt enemmän kuin koskaan ennen, laulaa edelleen.

Nykyään Hudsonin vesistöalueella asuu lähes viisi miljoonaa ihmistä, yli 200 kalalajin ja 20 parin pesivän kotkaparin lisäksi. Joki pyyhkäisee 325 mailin päässä Pilvien Tear-järvestä Adirondack-vuorien räystäissä New Yorkin osavaltion bukolisten viljelysmaiden läpi ja vuorovesisuistoon, joka ulottuu yli sata mailia Manhattaniin. Silti ihmiset, jotka haluavat elää sen pankeilla tai arvostavat sitä virkistysresurssina, unohtavat kuinka pitkälle se on tullut.

"Aikana, jolloin Seeger alkoi laulaa" kultaisesta joesta ", sen vedet olivat niin saastuneita, että se oli kuin yksi jättiläinen viemäri Glens Fallsista Battery Parkiin", sanoo Manna Jo Greene, Hudson-joen Sloop Clearwaterin ympäristöjohtaja. ”Voisit kertoa mitä väri- he maalasivat autoja General Motorsin tehtaalla. " Vesi juoksi punaiseksi, siniseksi, vihreäksi liuottimella ja maalilla puristettua viemäriin, joka meni suoraan jokeen.

Seeger näki kauneuden tämän saastumisen läpi, ja vuonna 1966 hän päätti "rakentaa veneen joen pelastamiseksi". Kolme vuotta myöhemmin hän käynnisti Kirkas vesi, alus, joka kaappaa Hudsonin virtauksia 1800- ja 1800-luvuilla kerranneiden räpylöiden luonteen ja joka tunnetaan nimellä Ympäristöliikkeen lippulaiva. Seegerin kappaleita, jotka kuulostivat Kirkas vesiKeula ja pankit, joissa se ansaitsi, olivat magneetti, joka houkutteli tuhansia ihmisiä. Yksitellen Seegerin fanit allekirjoittivat vetoomuksia, joissa vaadittiin puhtaampaa Hudsonia, painostaen kongressia antamaan vuoden 1972 puhtaan veden laki.

"Kaikilla Peten kappaleilla oli viesti," Greene toteaa, "viesti puhtaasta joesta, vapaudesta, rauhasta ja oikeudesta. Pete antoi ihmisille mahdollisuuden ja innosti heitä toimimaan. Mutta hän loi myös paljon työtä meille kaikille! ”

Yli 40 vuotta puhtaan veden lain jälkeen Hudsonin vesistöalueen ympäristöjärjestöt kamppailevat edelleen sääntelemättömän teollisuuden vanhojen vaikutusten kanssa. Myrkylliset polyklooratut bifenyylit (PCB-yhdisteet), joita General Electric on tuhonnut vuosikymmenien ajan, varitsevat edelleen Hudsonin pohjaa, saastuttaen sedimenttiä ja rajoittaen kalojen lisääntymistä. Vaikka suurin osa 1,3 miljoonasta punnasta on ruoputettu vuodesta 2009 lähtien, siivousta varten tarkoitetun alueen ulkopuolella on noin 136 hehtaaria.

Hudson-joki on aina ollut toimiva joki - sitä on käytetty kovasti ja rakastettu syvästi vuosisatojen ajan.

Nousevat typpi- ja fosforipitoisuudet ovat nyt tulossa vakavaksi huolenaiheeksi Hudsonille. Yksi tämän piikin ensisijaisista lähteistä on miljardeja galloneita raakaa jätevettä, joka valuu jokeen vuosittain voimakkaiden myrskyjen aikana. Monet 1970-luvulla rakennetut käsittelylaitokset ovat saavuttaneet elämänsä loppua eivätkä pysty pysymään kohonneiden virtausten mukana. Niinkin vähän kuin 1/20 tuuman sateesta, he huuhtovat käsittelemättömät jätteet jokeen. Bakteerit ja levät viihtyvät tässä lietteessä, heikentävät happea ja tukevatvat vesielämää.

Ilmastonmuutos on myös uhkaluettelon kärjessä. Useammat myrskyt pahentavat infrastruktuuriin kohdistuvia paineita, kuten ikääntyviä jätevedenpuhdistusjärjestelmiä, ja aiheuttavat taloudellisia tuhoja yhteisöille, jotka tulvat omien läpäisemättömien teiden, parkkipaikkojen ja kattojen yli. Merenpinnan nousu työntää myös kosteikkoja, muuttaen Hudsonin rantaviivan ekologiaa ja uhkaavan joen rantoja haittaavia kuljetusväyliä - maantie- ja rautatieliikennettä.

Juna- ja säiliöautoilla Hudson-käytävää pitkin kulkevan maakaasun ja raakaöljyn määrä on suuri vuotojen riski, joka voisi heikentää puhtaan veden lain jälkeen saavutettua veden laatua heti. Lisäksi Algonquin-putkilinja siirtää korkeapaineista maakaasua suoraan joen rannalla sijaitsevan Indian Pointin ydinvoimalan alle. Tämä haihtuvien polttoaineiden ja vesivarantojen rajapinta ja horisontissa uhkaava hydrofracking-ehdotus viittaavat siihen, että halvan energian panokset vain nousevat.

Viimeinkin meillä on edessään uusia haasteita veden laadun alalla, jota ei koskaan käsitelty ihmiskunnan historiassa. Esiintyvät epäpuhtaudet, kuten hormonaaliset jäämät ehkäisypillereistä, kemoterapian kemialliset sivutuotteet ja jopa kofeiini poistuvat kehostamme ja pääsevät veden kiertoon aina, kun huuhtelemme wc: tä. Jätevesilaitoksia ei rakennettu näiden farmaseuttisten pilaavien aineiden havaitsemiseksi tai poistamiseksi, ja tiede on vasta alkamassa ymmärtää niiden seurauksia.

"Mistä aloitat, kun niin monella asialla on ongelmia?" kysyy Hudson River Watershed Alliancen presidentti Simon Gruber. Haaste Hudsonin sidosryhmille ei ole yksinkertainen luettelo, vaan pikemminkin sekava verkko aiheista, joita pahentaa 13 390 neliö mailin vesistöalueen pelkkä asteikko.

Siitä huolimatta New Yorkin osavaltion ympäristönsuojeluministeriö laatii parhaillaan uutta toimintaohjelmaa yhtenäisen lähestymistavan kehittämiseksi vesistöalueiden suunnittelulle ja suojelulle. Sidosryhmien, kuten kalastajien, pienveneiden omistajien, paikallisten päätöksentekijöiden ja ympäristöaktivistien, panokset sisällytetään visioon.

”Tiedämme jo niin paljon”, Gruber vahvistaa. "Mutta olemme paljon kauempana teknisten välineidemme ja parhaiden käytäntöjemme lisäksi kuin poliittinen tahto ja sosiaaliset mekanismit niiden käyttämiseksi."

Pete Seegerin laulut pitävät tämän nuotin, kelluen Hudsonin yli ja muistuttaen meitä siitä, että ympäristöoikeus ei voita itseään. Toisinaan taistelu saattaa tuntua mahdottomalta, mutta taisteluita voitetaan. Lapset uivat taas Hudsonissa. Atlantin turska palaa yläveteen enemmän kuin koskaan ennen. Ja sahavesijoki virtaa ensimmäistä kertaa 90 vuodessa maanpinnan yläpuolella, kun aktivistit vetivät 34 miljoonaa dollaria vedenjakajan tuomiseksi pintaan.

Hudson-joki on aina ollut toimiva joki - sitä on käytetty kovasti ja rakastettu syvästi vuosisatojen ajan. Kun laakso asettui ensimmäistä kertaa, ihmiset rakensivat kotejaan veteen päin, koska joki toimi heidän yhteyttään muuhun maailmaan. Vasta myöhemmin, kun teollisuusvallankumous muutti Hudsonin vain viemäriksi ja halpaksi tavaksi kuljettaa tavaroita, yhteisöt alkoivat kääntää selkänsä siihen.

Kesti mies, vene ja visio kääntää heidät ympäri yksi kerrallaan.

Vaikka Hudson on kaukana turmeltumattomasta nykyään, kauneus, jonka Pete Seeger näki siinä vuosikymmeniä sitten ja uskoi koko elämäänsä, on hitaasti selvä.


Katso video: Pete Seeger - What Did You Learn In School?