Galápagos ei ole paikka valtameren pelolle

Galápagos ei ole paikka valtameren pelolle

Päivä oli varjoisa päivä Galápagossa - pilvinen taivas muutti veden harmaaksi ja läpinäkymättömäksi, jopa matalassa sisääntulossa, missä veneemme lepäsi. Valtameren virta kansi meidät itään kävelynopeudella kohti avointa vettä. Sen lisäksi oli Tyynenmeren alue, ja sen pimeässä kynnyksessä oli kohta, jonka meille annettiin snorklata. Tämä ei ollut postikorttiystävällinen poukama.

Kahdesti elämässäni olen melkein hukkunut tai ajatellut aikovani: Ensimmäisenä kun olin kuusivuotias, ystäväni uima-altaalla hänen syntymäpäiväänsä. Toinen kerta oli Italian rannikon ulkopuolella, 16 vuotta myöhemmin ja seuraavana päivänä syntymäpäivääni. Älykäs joukko aaltoja työnsi minut kovaa vasten merenpohjaa peräkkäin järjettömiä murtajia. Kun sain vihdoin turvaan, syvät leikkaukset ja kuivat palat olivat todisteita kasteesta - olin syntynyt uudestaan, mutta valtavan irrationaalisen valtameren pelon kustannuksella.

Nykyään sydämeni roiskuu vatsaan joka kerta kun surffaan - yleensä kun ensin havaitsen saapuvan sarjan horisontissa. Yläveden halvaus halvauttaa minut, tukahduttaa henkeni ja nopeuttaa sykettä. Kuolema esiintyy enemmän surffilaudalla istuessa kuin liikenneonnettomuuden ohittaminen tai viimeisimpien uutisten seuraaminen. Mutta silti surffaan sen luontaisen tasapainon takia, koska se yksi aalto on aina sen arvoista. Täällä Galápagossa ei kuitenkaan ollut surffailla paljon, ja olin epävarma snorklauksen voiton tarjoamisesta.

Veden pinnalta puhkesi innostunut huuta: Hai!

Matkaryhmämme mediaani-ikä tuona päivänä oli 65 vuotta, ja kaikki näyttivät olevani innostuneita viimeisimmästä mahdollisuudesta snorklata ennen paluutaan Quitoon. Harkitsin istua, tuntea aivan liian tutut heikot polvet ja pahoinvointi, jonka saan aina ennen meloa. Ylpeyteni hajotti, ja ei halunnut seikkailla joukkoa eläkeläisiä, mutta karkea vesi ja virta toivat takaisin näkymät merelle, joiden luulin jo kauan voittavani. Sykeni, joka lepää terveellä 54: llä, piikkii jokaisen muistin kanssa.

Kuvasi päätäni murtavista aalloista toistettiin, keskeytettiin ja kelattiin uudelleen. Työnsin 70: tä.

Räsynukke. Pyörivä kompassi. 80.

Kadonnut horisontti. Mikä tie on ylöspäin? 90.

Ilmaa. Kun? 100.

Hengitys, käsi, pelastusköysi - meressä ei ole pelastusta.

Penguinien huhu kaapasi miehistön jännitystä. Yksi vanhemmista naisista pukeutui kiireellisesti hänen kaksikokoiseen, liian isoon märkäpukuunsa, tyttöisyytensä roiskuneena pois nopeasti tulipaloisissa yksisävyisissä kerroksissa ja räpytysyrityksistä valmistaa kameraansa. Piilotin hermostuneisuutesi rutiiniin, lahjoittamalla oman märkäpuvuni ja tarkistamalla kolme kertaa asetukset omalla kameralla. Vesi oli tarpeeksi lämmin uimaan ilman eristystä, mutta tarvitsin kaiken turvatunnon, jonka sain ja kerros neopreeniä näytti tekevän tempun.

Vesi täytti naamioni heti, kun liukastuin veteen. Kuristin, vatelin ja pysähtyin, mutta ryhmä oli jo poissa käytöstä, melonen sisääntuloon ja kohti kuplivaa rannikkoa, jättäen minut ainoana roikkuvien jalkojen parina pimeässä vedessä. Turvotukset sylisivät minuun ja ohittivat minut, kiusoittaen minua tapaan, jolla vanhemmat sisarukset tekevät juuri ennen heittämistä alas. Halusin saada kiinni ryhmään ja jokainen sekunti, jonka vietin kypsyttämällä, oli toinen sekunti yksin.

Kaksi nopeaa hihnaa hihnaan toi löysäksi, ja sovitin maskini uudestaan.

Minulle hengitys on vaikein osa snorklauksessa. Epätasaisen rytmin synkronoiminen kehoni omien happitarpeiden kanssa valtameressä ollessaan vie aina tottumista. Muuten se on melko yksinkertainen toiminta - syystä se on hieno matkanjärjestäjille, jotka vastaavat monista ikäryhmistä. Joillekin snorklaaminen voi olla pelottavaa, ja hengitysvaikeudet yhdistävät kaikki muut ahdistukset.

Mutta siinä on myös jotain erityistä, tumma vesi tai ei. Olen saattanut olla vainoharhaisin uimari, joka on arkaluonteinen näiden vesien suhteen, mutta merellisen elämän seuraaminen korallihyllyllä avasi vastalääkkeen pelolleni - kokonaiset värikkään kirurgiskalan ja maurien epäjumalien koulut kietoivat meidät kollektiivisen tuntemuksen alueeseen. Merivuokot liikkuivat virran mukana, niiden liikkeet rajoitettiin aaltojen kiertoihin. Ja juuri eteenpäin, siinä valtameren pohjan kohdalla, johon ryhmä lähestyi: merileijona-pentu, joka kantoi meitä. Sen liike petti aikomuksensa; se näytti olevan valmis pelaamaan. Kiusasin sitä jonkin aikaa, peilaaen sen liikkeitä ja ajoittain keuhkoin sitä kohti, ennen kuin potkuin nopeasti pois. Silmukkasimme ympäri toistamme kuin pelaisimme tagia, mutta kumpikaan ei ollut sitä.

Veden pinnalta puhkesi innostunut huuta: Hai! Hälytys kuulosti koko ryhmässä; tietoinen veti edelleen uimassa olevien käsivarsiin ja eihin. Jotkut jäivät miettimään mitä tehdä. Toiset uivat nopeammin suuntaan, johon he olivat jo menneet. Vatkaa ympäri yhdellä nopealla liikkeellä, kuten surffaaja tekee, kun hän näkee aallon, jonka hän aikoo vaatia. Opastemme kasvot himmennettiin hänen naamionsa taakse, mutta sen kautta hänen silmänsä olivat sähköisiä, ja hän osoitti merenpohjalle, josta hai oli juuri ylittänyt polkuamme.

Tarkistin maskini vielä kerran varmistaakseni, ettei se vuoda uudelleen. Nyt ei ollut aika laitevikaan.

Tiesin sykeni:

Syvä hengitys. 90.
Sukeltaa. Alas haille. 80.
Anna jahdata. Koko merenhyllyn. 70.


Kirjoittaja on Matador-matkustaja, joka osallistuu MatadorU: n ja Adventure Centerin kumppanuuteen. Vuoden 2011/12 aikana Seikkailukeskus sponsoroi eeposmatkoja MatadorU-opiskelijoille ja alumneille.

Katso video: Luxury Galapagos Islands Cruises Aboard Celebrity Flora