Kaikki eikä mikään ei ole eksoottista

Kaikki eikä mikään ei ole eksoottista

Olla eksoottinen on toivottavaa. Mielestäni matkustajat ymmärtävät sen paremmin kuin useimmat ihmiset. Kun suunnittelemme matkojamme, emme koskaan kaipaa tuntemaa tai tunnettua paikkaa. Haluamme jonkun vieraan, salaperäisen ja vieraan. Me haluamme Uusi. On syytä, että matkailijat parvivat paikkoihin, joissa on mustan hiekan rantoja ja tulivuoria horisontissa, ruokia, joita emme koskaan löytänyt kotona, tai kielillä, jotka saavat meidät matkalle omien kielidemme yli. Koromme itsemme epätavallisesta. Kun kohtaamme eksoottisen kokemuksen, emme voi auttaa, mutta meille muistetaan, kuinka kaukana olemme kotoa. (Ja matkustajille se on hyvä asia.)

Mitä enemmän olen kuitenkin matkustanut, sitä enemmän olen tajunnut, että eksoottisuudella on kiehtova kaksinaisuus.

Toisaalta kaikki on eksoottista. Yhdelle henkilölle eksoottisuus tarkoittaa cevicheä Perussa, Holiaa Intiassa ja oliivin ihoa. Toiseen se on falafel Turkissa, Loi Krathong Thaimaassa ja cornsilk vaaleat hiukset. Toiseen, eksoottisen ovat personoineet Pariisin makaronit, Venetsian karnevaali ja mantelinmuotoiset silmät. Jokaiselle tuntemattomalla on erilaiset kasvot. Teknisesti se tarkoittaa, että jokainen maailman halkeama, murus ja rako on eksoottinen.

Ja samalla, mikään ei ole eksoottista. Kaikki mitä ihminen pitää eksoottisena, on toiselle täysin keskimääräistä. Tietylle henkilölle epätavallisin, jännittävä, omituisin asia ei ole vieras. Tuo ranta jauhesokerihiekalla, jonka reunustavat puhtain sinisen kiteiset vedet, jotka olet pitänyt seuraavana unelmakohteena? Jollekin se on vain takapiha. Ne loistavat, jalokivisävyiset sarongit, joiden haluat vaihtoehtona ulkoilma-basaarissa? Jollekin he käyttävät joka päivä. Että täydellinen, kiiltävä sushi-leikkaus, jolla on suusi vettä? Jollekin se on tiistaina päivällinen. Mitä ikinä kaipaatkin, olipa kyse sitten ruoasta, kokemuksesta tai paikasta, sen on taattu pitävän joku tavallisena osana elämää.

Travel opettaa meille, että eksoottinen, kuten kauneuskin, on katsojan silmissä. Mikä on eksoottinen yhdelle, on keskimäärin toiselle. Mikä on tavallista yhdelle, on mistifioiva toiselle. Ja emme voi oppia sitä kokematta eriarvoisuutta itsellemme.

Kohtaan tuon rinnastamisen melkein päivittäin. Amerikassa en erotu. Maassa, joka on ylpeä siitä, että se on ”sulatusuuni”, ihon sävyjen, hius- ja silmävärien, korkeuksien ja painojen laaja kirjo tarkoittaa, että olen vain toinen sinisilmäinen, likaisen blondi tukkainen, hieman pitkä, keskimääräinen kehystetty, vaaleannahkainen nainen. Minua on tuhansia enemmän. Se on mielenkiintoinen oksymoroni: Koska kaikki ovat niin erilaisia, erot jäävät suurelta osin huomaamatta. Olen vastakohta eksoottisille. Olen vanilja.

Se muuttui, kun muutin Japaniin, missä 99% väestöstä on homogeeninen. (Selvyyden vuoksi olen ei väittäen, että kaikki japanilaiset näyttävät samanlaisilta. Sanon vain hiusten, silmien ja ihon värin suhteen, että spektri on paljon vähemmän vaihteleva.) Täällä, etenkin maaseutualueilla, olen yhtäkkiä se, joka tarttuu erilleen.

Se ei ole minulle koskaan selvempää kuin lukuvuoden alussa huhtikuussa, kun yhtäkkiä on 300 uutta opiskelijaa, jotka vaeltavat sen koulun salissa, jossa opetan englantia. Useimmat heistä ovat liian ujoja puhuakseen minulle muutaman ensimmäisen viikon aikana, mutta rohkeille ensimmäiset sanat suusta ovat melkein aina ”青 目” (ao minua, ”Siniset silmät”), äänellä, joka on yleensä yhtä suuret osat yllätystä, kunnioitusta ja kateutta. Jos sain 100 jeniä jokaisesta kertaan, kun olen kuullut kyseisen lauseen äskettäin, vuokra tämän kuukauden aikana maksetaan helposti. Silmäni, totta, ovat tarpeeksi eläviä sinisiä, että he saavat huomautuksensa Amerikassa, mutta Japanissa? Ne tekevät minusta poikkeavuuden, jota on valitettava.

Tuo reaktio vahvistuu entisestään, kun seison. Klo 5'9 ”torniin valtaosan väestön yli. Yksi runollisemmista opiskelijoistani huomautti eräänä päivänä, kun harjoitelin japanilaista jousiammuntaa pitkillä hiuksillani, että näyttin Amazonin soturilta. Japanissa kimono-, sushi- ja kendo-maat, minä olen eksoottinen.

On hauska nähdä, kuinka käsitysmme eksoottisista muuttuu paikasta riippuen. Mitä enemmän vieraita ja uusia ominaisuuksia on, sitä eksoottisempia. Kun muutin Japaniin, harkitsin kaikkea erikoista kawaii hurmaa, joka koristi oppilaideni matkapuhelimia siihen, että sain merilevää päivittäin bentou laatikko kahvilasta. Nyt, melkein kaksi vuotta myöhemmin, muukalaisesta on tullut mylly.

Matkalla näet tämän vinoutuneen kuvan eksoottisuudesta myös muilla tavoin. McDonald'sissa Japanissa on usein “Texas” tai “Idaho” hampurilaisia ​​(ja mainoksissa on tavallisesti jonkinlainen cowboy, koska tiedätkö, että se on Amerikka), ja ne ovat yleensä villisti suosittuja. ”Eksoottinen” ei ehkä ole sana, joka tulee mieleen kuvaillessa hampurilaista, mutta heidät pidetään silti tavallisuudesta poikkeavana. Todellisuudessa niissä ei todellakaan ole mitään merkittävää, mutta se tosiasia, että heidät yhdistetään kaukaiseen paikkaan, tekevät niistä erityisiä ja ainutlaatuisia.

Astuessamme mukavuusvyöhykkeidemme ulkopuolelle tarkoitamme, että voimme ymmärtää sen, mitä ihailimme ja unelmoimme ja jota kaikki muut pitävät normaalina. Tai vaihtoehtoisesti saamme selville, että "normaali" on jonkun toisen "outo". Joka tapauksessa, se saa sinut arvostamaan mitä sinulla on. Opit tarkastelemaan asioita - olivatpa ne uusia tai täysin tuttuja - toisen silmin.


Katso video: Koen Vanmechelen - Its About Time documentary. Serlachius Museums