Dan White syö kaktusa ja menettää mielensä

Dan White syö kaktusa ja menettää mielensä

Dan White lähti Tyynenmeren Crest-polulle löytääkseen itsensä. Sen sijaan hän menetti mielensä. Mutta sitten hän löysi itsensä.

Polulla / Kuva Dan White

Dan White oli 25-vuotias ja työskentelee tyydyttämättömässä sanomalehdessä Connecticutin pikkukaupungissa, kun hän pudotti kaiken ja suuntasi länteen tyttöystävänsä Allisonin kanssa kohti sitä, mitä hän kuvasi "amerikkalaiseksi safariksi".

Heidän maasto oli Tyynenmeren Crest-polku, joka alkaa Meksikon autiomaassa ja ulottuu pohjoiseen 24 kansallispuiston, 33 erämaan ja kuuden seitsemästä Pohjois-Amerikan ilmastovyöhykkeestä ja päättyy 2650 mailia myöhemmin Kanadaan, joka retkeilijöiden saapumisen aikaan on talven puolivälissä.

Älä unohda, että Dan ja Allison olivat aloittelijoita ulkona.

Älä unohda, että he aloittivat kävelynsä myöhään kauden aikana, mikä merkitsi sitä, että monet heidän päivästään olisivat lyhyitä ja kylmiä. He olivat päättäneet kävellä koko PCT: llä riippumatta siitä, mitä esteitä he kohtasivat - ja he kohtasivat monia.

Danin humoristinen, mutta kiihkeä tarina näistä väärinkäytöksistä, The Cactus Eaters: How I Lost My Mind - ja melkein löysin itseni - Tyynenmeren Crest -polulle, on saanut paljon huomiota ja kiitosta siitä, kun se julkaistiin toukokuussa.

Pysyin hänen kanssaan puhuakseen hänen kirjaansa ja siitä, kuinka polku teki hänestä paremman ihmisen.

BNT: On yhä tavallisempaa, että 20: lla ihmisellä on tauko ammatillisesta elämästään ja vietetään noin vuosi jahtaavat seikkailua. Oliko asiat erilaiset vuonna 1993, kun lähdit PCT: lle?

Dan: He olivat tietyllä tavalla pelottain samanlaisia. Allison ja minä päätimme vaeltaa polkua toisen kansallisen taantuman aikana. Se oli melko huono.

Yritykset taittuivat vasemmalle ja oikealle, ja siellä oli näitä lomautuksen lumivyöryjä. Tämä tarkoitti, että kun teit jotain impulsiivista, sillä oli välittömiä seurauksia, jos sekoitit sen.

Heti kun lähdimme sanomalehtityöhömme, nuo työpaikat poistettiin rullilta ikuisesti. Se oli erittäin vakava tilanne - ja se korostaa tuolloin olevaa impulsiivisuuttamme ja epätoivoista tarvetta paeta elämäämme.

Kun jätät vakaan työn tehdä jotain mielivaltaa, ja talous kukoistaa, se on yksi asia. Mutta perustimme vahingossa tilanteen, jossa meillä ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin jatkaa polkua, riippumatta siitä, mitä meille tapahtui siellä.

Meillä ei ollut asuinpaikkaa eikä työpaikkoja, joita joku piti avoinna meille. Elämämme polun ulkopuolella oli tavallaan tyhjää liuskekiviä - ja se on yksi syy, jonka takia teimme sen tekemistä, vaikka olimmekin ilmeisesti pään päällä.

Puhutaan teoksestasi. Käsitteittekö sitä kirjoittaessasi sitä matkakirjoitusteoksena, huumorina, muistelmana tai jotain muuta?

Saanen sanoa sen näin. Mikään tästä matkasta ei ollut pienintäkäänkään hauskaa todellisen matkan aikana.

Mielestäni kirja on "sankarin matka", mutta jolla on pariton sankari ja sankaritar. Ota klassiset sankariominaisuutesi ja aluksi näyttää siltä, ​​että et löydä mitään niistä täältä.

Toisinaan olin vetovoimainen ja napakatselija, en todennäköisesti selviytyjä, ja Allison oli puhdasta hankaa Keskilännen tyttö, joka pakotettiin tähän hulluun tilanteeseen. Ja luulen, että kaikki nämä tekijät tekevät tästä kirjasta muistelukomedian, jossa jotkut traagiset elementit heitetään sekoitukseen.

Saanen sanoa sen näin. Mikään tästä matkasta ei ollut pienintäkäänkään hauskaa todellisen matkan aikana.

Minun piti sivuuttaa muistot ja antaa niiden marinoida hetkeksi. Muutaman vuoden kuluttua pääsin pisteeseen, jossa pystyin katsomaan itseäni - ja Allisoniin - oikealla etäisyydellä.

Olet suurelta osin rakastava kertoja virheidensä takia. Onko jotain, jota et vieläkään voi uskoa tekemäsi?

No, minun on sanottava, että kaktusin imemis- ja pureskelutapahtuma on edelleen se, joka saa minut.

Tarkoitan surullista kohtausta, jossa työnnän suurta kaktuskappaletta suuhuni ja aloitan pureskella sitä yrittämättä edes poistaa selkää etukäteen.

Olisin kiitollinen siitä, että tapahtuma tarjosi teokselle otsikon ja keskeisen painopisteen - silloin, kun kukaan muu kuin me olisimme sanoneet “unohda tämä” ja luopuneet - mutta minun on myönnettävä, että kohtaus hämmentää minua edelleen, ja minusta on niin janoinen, kun luin sen ääneen.

Sitä pidetään kirjan koomisena kohokohtana, mutta en ole vieläkään antanut itselleni anteeksi tekemistäni. Itse asiassa tapaus oli niin äärimmäinen, että lähetin sähköpostia Allisonille ja kysyin häneltä: ”Onko tämä todella tapahtunut? Voisinko tehdä sellaisen? " Hän sanoi: ”Ai niin, varmasti. Olit poissa mielestäsi! ”

Luuletko matkasi - ja kirjasi - olleen erilainen, jos olisit ollut kokenut?

Alkaa kadota / Kuva Dan White

No, mielestäni on mahdollista saada todella vahva seikkailutarina ja olla erittäin pätevä ulkonalainen, lähinnä siksi, että luonto on niin epäsentimentaalinen ja luonto voi tehdä meille kaikille hulluja, riippumatta siitä, kuinka paljon luulemme tietävämme.

Luin kirjan, jonka kirjoitti John Haines, runoilija, joka työskenteli ansaan Alaskassa.

Kokeneempaa selviytymisstrategiaa on vaikea kuvitella, mutta jännitteitä on edelleen, koska hän on vastustamaton voima, kuten nälkä ja nuuskivasta kylmä, ja hänen tarpeensa tappaa ja käyttää tiettyä määrää raakuutta vain selviytyäkseen.

Sama pätee Aloneen, kirjan kanssa amiraali Richard Byrdistä, joka yrittää selviytyä polaarisesta talvesta. Huolimatta siitä, kuinka pätevä luulet olevansa, törmäät aina elementteihin ja omiin heikkoutesi.

Minun tapauksessani vihreänäkynä ja impulsiivinen palvelivat tarinaa, koska se lisäsi seikkailun laajuutta ja epäonnistumisen todennäköisyyttä. Kokemattomuus pakotti minut kompensoimaan suuresti muita piirteitä, kuten sitkeyttä ja pakkomielteistä omistautumista.

Tietyllä tavalla menin todella yli laidan. Tiedän, että kyseessä on “syylät ja kaikki” muotokuva kävelijästä, joka oli tietyllä tavalla typerä ja hirveän omavarainen. Mutta PCT oli minulle eräänlainen viimeistelykoulu. Voi kuulostaa tunteelliselta sanoa se, mutta olen parempi ihminen kävelemään polkua.

Joten tämä matka oli keskeinen elämässäsi?

Ehdottomasti. Se muokkasi minua monin tavoin. Tiedän, että tekstitys merkitsee sitä, että visioideni pyrkivät olemaan peseviä, mutta todellakin, olen oppinut enemmän itsestäni - virheistäni, parhaista ja pahimmista puolistani - siitä yhdestä kävelystä.

Tämä koko ajatus erämaan käytöstä korjata rikkoutuneet palat itsestäsi. Minulle se on ehdottomasti totta.

Jotkut oppitunnit eivät edes eteneneet polun varrella. Kesti niin kauan, että oppitunnit todella upposivat - ja jotkut niistä todella tulivat luokseni erittäin vaikean jälkijärjestelyn jälkeen.

Siellä on tämä amerikkalainen perinne, joka alkoi John Muirilta, tämä koko ajatus käyttää erämaata korjaamaan rikkoutuneet palaset itsestäsi. Minulle se on ehdottomasti totta.

Olen paljon kärsivällisempi sen polun takia. Minulla on nyt enemmän empatiaa, koska en tietyissä suhteissa pystynyt osoittamaan asianmukaista empatiaa todellisessa kävelyssä ja pahoittelen sitä. Jopa kipukynnykseni on nyt jonkin verran korkeampi!

Ajattelitko tuolloin, että kokemus voi olla jotain josta kirjoitit yhtenä päivänä?

Minulla oli jotain järkeä, mutta se oli väärässä mielessä. Minulla oli tämä epämääräinen ajatus, että voisin tehdä typerä, söpö pikku kirjan parissa metsässä ympäri.

Yosemiten kansallispuisto / Kuva Dan White

Oudot asia on se, että voit nähdä itsetuntemuksen, materiaalin etsimisen lukeessasi polun ensimmäisiä kahta tai kolmea päiväkirjamerkintää. Mutta hylkäsin pian ajatuksen koskaan tehdä lainkaan kirjaa ja aloin keskittyä vain selviytymiseen siellä ja yrittää lopettaa aloittamani.

Päiväkirjamerkinnät ovat paljon raakamaisia ​​ja "todellisempia". Joten päädyin tekemään suurimman osan matkasta, vaikka minulla ei ollut aavistustakaan, että kirja ilmestyy jonain päivänä.

Joskus tunnen jopa olevani hieman syyllinen siihen, että olen valinnut nuoremman itsensä kirjoitukset, jotka eivät tienneet, että tuhannet ihmiset lukevat hänen paikkansa ja liiallisuuksiaan.

Luuletko hyvien matkakirjojen saavan kokemuksista, joissa kirjoittaminen on tarkoitus?

Olen varma, että Bill Brysonilla oli kirjasopimus ennen lähtöä Appalakkien polulla - ja tämä kirja on mielestäni todellinen klassikko.

Mutta kirjani ei olisi ollut sama, jos haluaisin kirjoittaa siitä jotain. Mielestäni se olisi ollut paljon itsetietoisempi ja rajoitettu tietyllä tavalla.

Mikä sai sinut päättämään, että halusit kertoa tämän tarinan?

Se oli yksi niistä tilanteista, joissa olet asunut läpi jotain, mutta et ole tehnyt sitä. Yhdessä suhteessa se oli sisustus; tämä oli koko ajatus kirjoittaa jotain, jotta voisin ymmärtää sen.

Kuinka asiat sujuivat niin hyvin? Miksi olin joskus siellä naurettava ja niin äärimmäinen? Miksi en vain noussut ja lopettanut? Ja miksi Allison ei vain noussut ylös ja lopetti? Mitä siinä oli hänelle? Miksi hän ei lopettanut asiaa - ja miksi hän kiinni polussa - ja minä?

Retkeiletkö edelleen?

Kyllä, mutta paljon pienemmässä mittakaavassa ja vähemmän odotuksia.

Mitä voisit kertoa jollekin, joka harkitsee samanlaisen matkan tekemistä?

Valmistaudu. Ole avoin kauneudelle ja ihmeille, mutta pidä itsesi kaaosta.

Katso lisätietoja Dan Whiteista hänen verkkosivustoltaan.


Katso video: Dan White Resignation and Murders