”It’s Jihad, man”: Syyrian etulinjassa FSA: n kanssa

”It’s Jihad, man”: Syyrian etulinjassa FSA: n kanssa

Se on kylmä joulukuun päivä Pohjois-Syyriassa, ja aurinko on päästämässä taivaan keskustaan. Yhdeksäntoistavuotias Becker ja minä kävelemme tyhjän kujan läpi Alepon vanhan kaupungin muinaisilla markkinoilla. Ihmiset ovat Aleppon miehittäneet vuodesta 5000 eKr. Sen valloitti kerran Aleksanteri Suuri. Vanha kaupunki, jonka läpi kävelemme, rakennettiin 12-15-luvulta jKr. Sitä ovat valloittaneet mongolit ja uudessa historiassa ottomaanit. Nyt se ja sen rauniot sijaitsevat Assad-hallinnon ja vapaan Syyrian armeijan (FSA) välisten ristiriitaisten taistelujen kohdalta. Becker on FSA: n taistelija.

Kuja on valaistu sirpalekaukkoaukkoilla sitä peittävässä aallotetussa metallikatossa. Valo virtaa läpi, ja paksu savinen haju roikkuu raskaana jäähdytetyssä ilmassa. Edessämme kuulemme vain kranaatin räjähdysten räjähdyksen ja satunnaisen konekiväärin tulipalon räjähtämisen. Rauhallisesti Becker ankkaa päänsä ja kääntyy nopeasti pois kujasta hylättyyn rakennukseen, joka on yksi harvoista ampujaista piilotetusta polusta. Tällaiset "polut" koputetaan usein vanhojen seinien ja rakennusjäännösten katakombien läpi ja luovat ainoat yhteydet etulinjojen välille. Beckerillä on AK-47, joka heiluttaa selässään kuljettaessaan pimeän rakennuksen läpi. Hänellä ei ole vartalohaarnistoa uskoen, kuten monet FSA: n taistelijat, että sen tekeminen estäisi Allahia hänen oikeudestaan ​​nimittää heidän kuolemansa aika ja paikka. Becker on tehnyt tämän matkan satoja kertoja. Se on polku pieneen huoneeseen, jossa hän nukkuu yöllä, ja etulinjojen välillä.

Ylitämme toisen talon läpi ja astumme sitten pimeään kujalle. Räjähdykset ja tulipalo ovat armettuneet tiilet. Allejan lopussa FSA: n taistelijat valmistivat aseensa eivätkä huomaa, että Becker ja minä lähestyisivät. Monet FSA-hävittäjät näyttävät pitävän takaoven vartiointia ehdottoman valinnaisena. ”Allah ahkbar”, Becker sanoo äänekkäästi ja varoittaa miehiä läsnäolostamme. He nostavat päätään ja hymyilevät nähdessään hänet. Yksi miehistä juoksee kohti meitä ja halaa Beckeria. He kaikki ovat erittäin onnellinen nähdessään hänet, heittäen hänet selälle ja toivottaen hänet eteen. Heidän tervehdyksistään ja muista pienistä merkkeistä on selvää, että tämä FSA-taistelijoiden ryhmä rakastaa Beckeriä kuin veli. Jotkut jopa kutsuvat häntä prinssikseen. Becker puhuu rauhallisesti ryhmän johtajalle siitä, mitä he tekevät. Keskustelun jälkeen hän kääri punaisen liinan päänsä ympärille ilmoittaakseen ampujaille, että hän on FSA: n kanssa, ja luovuttaa minut sitten tekemään samoin. Väärän värin käyttäminen voi olla tappavaa.

Miehet odottivat Beckeriä ja ovat innostuneita saamaan hänet liittymään heihin päiväksi. Ryhmänä he alkavat viimeisen rakennuksen raunioista heidän ja etulinjan välillä. Becker napauttaa minua selälle ja suunnaamme pimeyteen. Konekiväärin tulipalo kovenee.

Becker käveli pois lukiosta vanhemman vuoden aikana liittyäkseen Assad-hallitusta vastaan ​​mielenosoittajiin. Protestoidessaan hänet pidätettiin ja kidutettiin; hän ei tiedä miksi hänet valittiin otettavaksi tai miksi hänet vapautettiin. Kun mielenosoitukset kääntyivät väkivaltaiseen kapinaan, Becker liittyi FSA: hon. Hänen mielestään vallankumous on hänen henkilökohtainen vastuunsa. Kysyessään miksi, hän selitti epäröimättä, että hänellä on velvollisuus perheeseensä ja velvollisuus islamiin. Molemmat tehtävät veivät hänet FSA: hon. Kuten useimmat FSA-taistelijat, hän pitää uskonnollisia vakaumuksiaan vakavasti ja uskoo paitsi taistelevansa Syyrian, mutta myös Jumalan puolesta. Becker asui lyhyen ajan aikaisemmin elämässään Romaniassa. Hän poistui, hän selittää, koska hän huomasi, että siellä olevat naiset näyttivät pitävän hänestä, ja hän palasi kotiin välttämään mitään islamin vastaista.

Kun Becker ei ole eturintamassa tai partioimassa, hän tutkii Koraania tai puhdistaa aseensa. Hän näyttää luonnolliselta tekemällä molemmat. Hän kaipaa edelleen jalkapalloa.

Ryhmä taistelijoita poistuu pimeästä lenkillä, yksittäisellä arkilla tuhotun rakennuksen rauniojen yli ja toisen pihalle. Konekiväärin tulipalo on kuulovammainen ja jatkuva. Räjähdykset rapistavat maahan, jolla kaikki seisomme. On taistelija, joka ampuu oviaukon läpi, ja muutaman sekunnin välein ampujalla oleva äänekäs murto rikkoo ilmaa. Becker tarkastelee suuntaani ja kysyy, menenkö hyvin. En ole, mutta "Yah, olen hieno mies" tulee esiin. Hän ja toinen taistelija rypistyvät maahan ja strategistavat. He tietävät, että Assadin joukot ovat seuraavassa rakennuksessa, mutta heillä ei ole helppoa tapaa ohjata niitä.

Ovesta ampuva mies vaihtaa paikkaa takanaan olevan miehen kanssa, antaa hänen kääntyä, ja tulee seisomaan lähelläni. Hänen silmänsä ovat lasiset ja paljaat. Hänen kätensä peitettiin pölyllä ja tuhkalla. Vedämällä taskun savukkeita taskustaan, hän antaa minulle yhden, ennen kuin laittaa toisen suuhun. Becker katselee minua ja oviaukko puretaan. Hänen on otettava ampuja, jos heillä on jonkinlainen laukaus talon ottamisesta, mutta hän ei tiedä kykenee. Huutojen joukko puhkesi linjan molemmilta puolilta; Assadin miehet ovat muutaman metrin päässä, ja FSA huutaa heidän tulevan liittymään heidän puolelleen kiroamalla heitä samassa hengityksessä.

Toinen lähellä oleva kranaatinräjähdys ravisuttaa ilmaa, ja Becker ja mies seisovat ja käyttävät lasinpalaa katsomaan oviaukon nurkkaan. Kuja on selkeä, mutta he eivät tiedä tarkalleen kuinka paljon vihollinen näkee sen. Heidän on käytettävä mahdollisuus, tai he eivät koskaan vangitse seuraavaa rakennusta. He molemmat ilmestyvät ulos ja minä seuraan muiden taistelijoiden taukoa ampuessaan. Pöly on asettumassa kujalle, josta luodit vain osuivat, ja Becker kääntyy ja pyytää minua pysymään hetkessä siellä missä olen ja jatkaa sitten kujan loppuun toisen hävittäjän kanssa, aseet nostettuna. Olen kudonnut seinälle kujassa, ja kolmas taistelija tulee katsomaan selkäni. Becker saavuttaa kujan lopun hitaasti ja suuntaa alaansa muutama hetki ennen ampumista. Kova kiväärihalkeaminen rikkoo hetkellisen hiljaisuuden, ja sitten hän ankkaan, kun jotkut saapuvat laukaukset ovat volleyssä. Hän nousee jälleen ja ampuu vielä muutaman kierroksen. Taistelija tulee oven läpi, jonka juuri tulimme venäläisen PK: n kanssa, ja alkaa räjähtää viereiseen rakennukseen. Kun pöly ja tuhka alkaa kuristaa kujaa jälleen, Becker palaa puolelleni ja palaamme takaisin pihan läpi ja pimeään ja rakennusten väliaikaiseen turvallisuuteen.

Kysyin Beckeriltä Syyriasta eturintamassa. Hän puhuu siitä, kuinka hänen sunnimusveljiään, Syyrian enemmistöä, on jo pitkään vainottu Assadin hallinnossa. Rauhallisella vakavuudellaan hän selittää, kuinka hallintoarmeija ja alawitit, jotka vähemmistölaki, johon Assad kuuluu, teurastavat sunnit.

Becker, kuten monet FSA-taistelijat, uskoo, että tappamalla Sunnis Assad hyökkää itse islamiin. Tämä vakaumus sai Beckerin Aleppoon. Hän taistelee islamin puolesta islaminuskojen vainon vastaisesti (vaikka hän kiistäisi tämän) muiden islamilaisten ihmisten toimesta. Siksi tämä 19-vuotias entinen jalkapallotähti Alepon lähiöistä otti konekiväärin.

Yöllä Becker yrittää selittää näkemänsä ja läpikäyneensä generaattorivalojen vilkkuessa pienessä betonitilassa ja tehdä parhaansa välttääkseen laastinkuoret, jotka törmäävät satunnaisesti huoneisiin, aivan kuten siinä, jossa istumme. Becker sanoo jatkuvasti, että olemme liian lähellä Assadin joukkoja voidaksemme käyttää laastia meissä. Aiempina kuukausina monet hänen läheisimmistä ystävistään ovat kuolleet sodassa. Ilman kyynelä, hän puhuu parhaasta ystävästään lukiosta, joka liittyi taisteluun hänen kanssaan ja Aleppon hallinnon ampujat ampuivat vain vähän aikaa sitten. Hän vetää puhelimen taskustaan ​​ja näyttää kuvan nuoren miehen kuolleesta, haudatusta esivalmistelusta, silmät kiinni, kasvonsa kylmän valkoisen sinertävän kuoleman viitan.

Ennen sotaa Beckerin elämä kuulostaa yhdeltä teini-ikäiseltä. Nyt häntä ympäröivät taistelut, riista ja kuolema joka päivä. Keskustelujemme kautta käy ilmi, että hän ei ajattele usein tulevaisuutta. Hän on fatalisti; hän ajattelee voittoa ja islamia. Hänen täytyy olla tehdäkseen mitä tekee. Hän tietää, että hän taistelee edistynyttä armeijaa vastaan ​​kaikilla nykyaikaisen sodankäynnillä. Hänen armeijansa on tehty vanhoista heimoista, nykyaikaisista fanaatikoista ja opiskelijoista.

Becker myös tietää, että hänen vallankumouksensa on heikosti yhtenäinen. Hänen kaltaiset siviilisotilaat tekevät mitä pystyvät, ja epätoivoisimpia ja vaarallisimpia taisteluja harjoittaa usein kovan linjan islamilainen rintama Al-Nusra, jonka Yhdysvaltain hallitus nimitti äskettäin terroristijärjestöksi. Huolimatta Syyrian yhteiskunnan hitaasta romahtamisesta ja päivittäisistä uutisista siviilimurhista, Becker toivoo edelleen rauhaa. Hän haaveilee maasta, jota hallitsee islam, mutta joka on vapaa kaikille ihmisille, muslimille ja kristittyille, alawitille ja sunnille. Tällainen paikka on kaukana ja hän tietää sen. ”Inshallah”, hän sanoo. Jumala haluaa.

Sinä yönä puhuimme Amerikasta. Kun tapasin ensimmäisen kerran Beckerin, sanoin hänelle, että olen kotoisin Chicagosta ja hän, kuunnellessaan tankin ja laastin kuoria räjähtää etäältä, kysyi minulta huolestuneella äänellä: "Eikö se ole siellä kovin vaarallinen?" Becker on huolissaan minusta ja haluaa, että minusta tulee muslimi.

Kysyin häneltä, kuinka hänen vanhempansa suhtautuivat häneen taistelemaan FSA: n puolesta. Aluksi hän sanoi, että he olivat sitä vastaan. Kun hän selitti mitä taistelee, he tulivat ympäri. Kysyin häneltä miksi. Hän vietti hetken ajattelemalla, yrittäen kertoa minulle, mitä hän selitti vanhemmilleen. Sitten hän pysähtyi yrittäessään kääntää sen jotain, jonka amerikkalainen ymmärtäisi. Hän vain hymyili ja sanoi: "Se on Jihad, ihminen."

1

Tavoitteet

Becker kohdistaa aseensa vihollisen asemiin Alepon vanhassakaupungissa.

2

Rukoukset

Zackaria, Becker ja Saed (oikealta vasemmalle) vapaan Syyrian armeijan miliisi Abu Bakrstandilta iltarukoukseksi asuinhuoneissaan Aleppon vanhassa kaupungissa.

3

Vanhoja ystäviä

Becker tervehtii vanhaa ystävää lähettämisensä aikana Alepon vanhassa kaupungissa.

4

Haavat

Becker puhdistaa Muhammadin, nimeltään Hammer, haavan sen jälkeen, kun hän on koskenut hedelmää pienten taistelujen aikana Assadin hallinnon joukkojen kanssa.

5

Kivimurska

Becker kiipeää rakennuksen rauniojen läpi ampuavan tulipalon välttämiseksi Alepon kaduilla.

6

Prepping

Becker valmistaa ruiskun haavoittuneelle ystävälle törmäyksissä Syyrian hallinnon taistelijoiden kanssa moskeijaan Aleppossa.

7

Turvakodit

Becker seisoo miliisinsä pienissä asunnoissa lähellä vanhankaupungin taistelun etulinjoja. Oikealta vasemmalle: Becker, Muhammed, tohtori, Saed ja Zackaria.

8

Taistelijat

Becker ja jotkut hänen FSA-taistelijansa.

9

Tauot

Saed, Makmood ja Becker vitsailevat kypärälläni tauon aikana partioista keskellä päivää.

10

Testaus

Becker testaa uuden aseen laajuutta.

11

Waiting

Becker odottaa kunnossa ylittävän yhden monista ampujaratoista Aleppon vanhassa kaupungissa.

12

Lyhyet kävelyretket

Becker kävelee Aleppon taistelun etulinjassa.

13

Uupunut

Becker vie hetken lepoaan lyhyen törmäyksen jälkeen vierekkäistä lohkoa hallitsevien hallitusjoukkojen kanssa.

14

Tupakoi ja hymyilee

Becker ja hänen läheisen ystävänsä tohtori tekevät tauon partion aikana Aleppon ympäristössä. Vaikka suurin osa FSA: sta tupakoi voimakkaasti, Becker harvoin. Selittäessään tupakointitapojaan hän vie hetken etsimään sanaa "hengittää" ja sanoo aina, että tupakoi, hän ei hengitä.

15

Vanhat tottumukset

Kun suihkukoneet lentävät yläpuolella, Becker žongilee jalkapalloa joidenkin lasten kanssa. Vaikka suuri osa Alepon asukkaista on paennut taisteluista, on edelleen suuri siviiliväestö jäljellä, joko haluamatta tai jättämättä. Ennen sotaa Becker oli tähtijalkapalloilija, urheilulaji, jota hän kaipaa huomattavasti.

16

Jihad

Becker lukee Koraanin säkeen, jossa puhutaan Jihadista, kun uskonnollinen teksti on löydetty tuhotusta moskeijasta. Otin tämän kuvan alun perin ilman keinoa, mutta heti kun hän huomasi, hän pyysi ottamaan sen uudestaan ​​ja antaa hänen vaihtaa sivu tähän. Myöhemmin hän pettyi, kun siirrosin kaikki digitaaliset valokuvani tietokoneelleen, että tämä elokuva ei ollut heidän joukossaan.


Katso video: Ebola burial workers in Sierra Leone, Liberia remove bodies to control epidemic