Matkalla Detroitiin, kotikaupunkiin, jossa en koskaan asunut

Matkalla Detroitiin, kotikaupunkiin, jossa en koskaan asunut

Nykyään, kun matkustan Detroitiin, se on tarkoitettu lähinnä jalkapallopeleihin tai hautajaisiin.

Luulen, että on outoa kutsua itseäni “matkustajaksi” Detroitiin, paikkaan, missä olen syntynyt ja missä asun 22-vuotiaana.

Oikeastaan ​​annan minun ottaa sen takaisin. Olen syntynyt Detroitin sairaalassa; Kasvuin kuitenkin lähiöissä ja olen koko elämäni aikana todennäköisesti viettänyt vain muutaman päivän alle 8 Mile Roadin - kyllä, se on oikea tie, ei vain Eminem-elokuvan nimi.

Vaikka lennän Detroitiin, en todellakaan pääse kaupunkiin. Lentokoneeni laskeutuu Detroit Metro -lentokentälle, joka on Romuluksessa, ja otan sitten taksin äitini taloon, luoteiseen esikaupunkialueeseen, jossa vartuin. Jos siellä on jalkapallopeli, ajamme Ann Arboriin. Jos on hautajaisia, menemme hautausmaalle Birminghamissa.

Viime kesänä yllätykseni kuulin ystäväni New Yorkissa kertovan minulle, että hän oli mennyt Detroitiin viikonloppuna poikaystävänsä kanssa. Lomalla.

Ja he nauttivat siitä.

Olen lukenut taiteilijoista, jotka muuttavat kaupunkiin, hyödyntääkseen Detroitin alhaisia ​​vuokria ja suunnitelmista muuttaa Detroitin avoimet erät paikallisten luonnonmukaisten tilojen verkostoksi.

"Mutta mitä teit siellä?" Kysyin uskomatonta.

He olivat menneet Detroitin taidemuseoon ja Motown-museoon, ja he olivat brunssivat Whitneyssä, entisöityssä historiallisessa kartanossa.

”Detroitin hieno”, hän raivasi.

Kaakkois-Michiganin kotoperäisenä olen täysin hämmentynyt muiden kiinnostuksesta kotikaupunkiini, aivan samasta, jonka minä ja kaikki kolme veljemme olimme vain liian innokkaita lähtemään "oikeisiin" kaupunkeihin, kuten Chicagon tai Washingtonin, DC: n tai New york. Ja silti, Chryslerin mainosten mukaan, joissa on Eminem ja Clint Eastwood, Detroit palaa takaisin.

(Toivon, että voisin uskoa siihen, mutta olen nähnyt Detroit-palaa-takaisin-elokuvan liian monta kertaa.)

On totta, että autoteollisuudella on mennyt paremmin näinä päivinä hyvin julkistetun hallituksen pelastuksen ansiosta. Samaan aikaan olen lukenut taiteilijoista, jotka muuttavat kaupunkiin hyödyntämään Detroitin alhaisia ​​vuokria. Kuulen myös suunnitelmia muuttaa Detroitin vapaat erät paikallisten luonnonmukaisten tilojen verkostoksi.

Itse asiassa Detroitin pilaantumisesta on tullut teollisuus sinänsä. Viimeaikainen dokumentti Detropia vei minut viehättävällä kiertueella Detroitin rappeutuviin suurrakennuksiin, kun taas uusi kuuma kirja, Detroitin kaupunki on paikka olla: Amerikan metropolin jälkielämä kirjoittanut Rolling Stone -toimittaja (ja kollegani Michiganin yliopiston alumni) Mark Binelli, tarkentaa kaupungin rappeutumisen historiaa.

Olin iloinen siitä, että näin Detropia, mutta olin jopa onnellisempi lukea Binellin kirja, joka selittää yksityiskohtaisesti suuren osan elokuvan esittämästä taiteellisemmasta, mutta turhauttavasti elliptisestä tyylistä.

Sen lisäksi, että olen oppinut Binellin huolellisesta tutkimuksesta, arvostin sydämellisyyttä, jolla hän jakoi yksityiskohdat kokemuksestaan, joka kasvoi kaupungin ulkopuolella ja katsoi sisään. Erityisesti huomasin, että nyökkäsin tunnustuksena, kun hän kirjoitti: “Kun varttuin Kahdeksankymmentäluvun mellakoihin vedottiin kuitenkin tuoreen kaunaa pakottavalla säännöllisyydellä. Tämä oli tietysti lähiöissä, joissa surkeutta ei aina ilmaistu kohteliaasti. "

Kuten monet esikaupunkialueella kasvaneet sukupolveni valkoiset lapset, minäkin olin kuullut osuuteni kauhistuttavista tarinoista Detroitin mellakoista, joita olen toistaiseksi kuullut nimittävän viidakona.

Vaikka vanhempani ja heidän kohorttinsa olivat kaikki kasvaneet siellä, he eivät olleet koskaan menneet takaisin käymään kaduilla, joilla olivat tapana kävellä kouluun tai ajaa vaunuilla shoppailla lippulaiva Hudsonin tavaratalossa.

Muutaman kerran ajoimme keskustaan ​​katsomaan leikkiä, baseball-peliä tai taidenäyttelyä isäni aina varmisti, että lukitsivat kaikki auton ovet, ja kun pääsimme moottoritieltä, hän ajaa joskus punaisia ​​valoja pysähtymisen välttämiseksi. . Joka kerta kun kulkimme sillan alla, rakastuin pelkääessään, että joku pudottaa raskaan kivin auton katollemme.

Kaikki tämä tapahtui yli 20 vuotta sitten, mutta jopa viime vuosina olen käynyt perhejuhlissa, joissa olen kuullut hyvää tarkoittavia esikaupunkien vanhempia ja isovanhempia, jotka veistävät lapsiaan uskaltaen laulaa kaupungin kiitosta. ”Detroit”, he huokaavat ja kääntävät silmänsä.

Nämä asiat eivät ole miellyttäviä tunnustaa, mutta ne ovat tärkeitä kohdata ja yrittää ymmärtää. Koska aitoa Motor City -paluuta varten on toivoa, siihen on saatava mukaan ihmiset, jotka asuvat vain kaupungin rajojen ulkopuolella, ne, jotka, kun heiltä kysytään, mistä he ovat, pysähtyvät vähän ennen vastaamista: “Detroit . No, ei Detroit tarkalleen, mutta… ”


Katso video: Animaatio Jokelan tapahtumista 2007